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ST IVES ARTS CLUB - le plus ancien club d'arts de St Ives

BIENVENUE.

Nous sommes St Ives Arts Club, créé en 1890, et bien que notre bâtiment soit au bord de la mer et constamment battu par le vent et les marées, nous sommes toujours là - plus de 120 ans plus tard!

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L'adhésion à cet Arts Club a été continue tout au long des deux guerres mondiales. Le style vestimentaire a peut-être changé au fil des ans, mais les gens conservent leur intérêt pour les arts sous toutes ses formes, y compris la peinture, le dessin, la sculpture, le rempotage, l'écriture, la musique et le théâtre.

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St Ives attire des artistes depuis le début des années 1880, encouragés par une multitude de studios spacieux avec vue sur l'océan Atlantique, une population aimable de pêcheurs et de locaux, un hébergement bon marché et une communauté disposée à servir de modèles, de femmes de chambre et de propriétaires.

Sur le continent, les artistes peignaient en plein air et la douceur du climat de Cornwall ainsi que l'extraordinaire qualité de la lumière, ont encouragé les artistes britanniques à retourner sur ces côtes et à trouver leurs sujets pour la peinture de mer et de paysage dans la belle ville de St Ives.

L'arrivée du chemin de fer

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La ligne d'embranchement ferroviaire à St Ives, du train Paddington à Penzance, est arrivée en 1877 et a changé à jamais le visage de la ville. Ce fut une journée très mémorable lorsque le premier train a roulé. Désormais, les artistes pouvaient voyager librement de haut en bas à Londres et St Ives était devenu beaucoup plus accessible.

Le jour du salon des artistes, lorsque le club des arts et les studios étaient ouverts au public, les écoles ont été fermées et des trains supplémentaires ont dû être installés pour que des centaines de personnes puissent voir le travail des différents artistes.

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Des voitures entières ont été louées et des artistes ont emballé leurs peintures et les ont envoyées à la Royal Academy pour leur exposition d'été. En 1938, les artistes de St Ives (dont la plupart étaient membres du Arts Club) avaient 80 peintures acceptées par la Royal Academy, 48 d'entre elles étaient suspendues - la position la plus prestigieuse pour une peinture à voir.

 

Formation du Club des Arts

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La première incursion dans la création d'un club d'artistes a commencé en 1888 et des réunions ont eu lieu dans l'atelier de Louis Grier, le Foc'sle sur le quai surplombant la baie, mais cela est rapidement devenu gênant lorsque l'artiste a annoncé qu'il travaillait sur son chef-d'œuvre, le Night Watch, qui a ensuite remporté une médaille au Salon de Paris.

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Les `` nouveaux '' locaux actuels ont ensuite été trouvés au-dessus d'une menuiserie dans un bâtiment à colombages distinctif situé sur la digue de Westcott's Quay, où il est souvent trempé par les embruns et les vagues par mauvais temps.

Le rez-de-chaussée était autrefois une cave à senne appartenant à l'excentrique M. Eathorne, qui éteignait parfois une ancre pour éviter qu'elle ne soit emportée! L'accès à l'étage a été obtenu par une échelle extérieure.

St Ives Arts Club - The Committee Circa 1895

Saturday Night at the Arts Club 1895 The table in the foreground is still in the Club. Left: F. W. Brooke; back Alexander; standing: M.A Jameson. J Bromley; left facing: L Grier, W E Osborn, J H Titcomb, C G Morris, W H Y Titcomb, W Jevon’s legs.

Louis Grier a été un membre actif du Club pendant plus de 30 ans, bien qu'il n'ait jamais occupé de poste au sein du Comité. Le premier président était Adrian Stokes, marié à l'artiste Marianne Stokes. Les autres membres fondateurs sont Sir John Arnesby Brown, Sir Leslie Stephen, Adrian Strokes et W Titcomb.

Tous les membres du comité d'origine, sauf un, étaient à la Royal Academy. Des règles ont été établies qui sont très peu différentes de celles d'aujourd'hui.

Les objectifs du club ont été énoncés dans la constitution, qui sont toujours les mêmes aujourd'hui. Il s'agissait de «promouvoir, développer et maintenir l'éducation du public et l'appréciation des arts sous tous leurs aspects par la présentation de représentations publiques, de concerts, de récitals et de poésie, de théâtre et d'autres événements»

Les dames n'ont été admises dans ce nouveau club qu'après les protestations des femmes artistes et de nombreux hommes dont les femmes étaient également artistes. Cependant, les femmes n'ont toujours pas été autorisées à siéger au comité avant 1954 lorsque la première femme, Clare White, a été élue présidente.

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Au début de 1890, des lettres ont été envoyées à la communauté pour les inviter à devenir membres. M. et Mme Stanhope Forbes, les artistes de Newlyn, ont accepté et leurs noms figurent en haut de la page de la première rencontre. M. et Mme Stephen, les parents de Virginia Woolf, ont également accepté. Talland House, à St Ives, était leur résidence d'été et où Leslie Stephen a écrit une grande partie de son «Dictionary of National Biography».

Plusieurs années plus tard, Virginia a écrit «Au phare», basé sur le phare de Godrevy, qui peut être vu depuis les fenêtres du Club.

Il y avait beaucoup d'artistes et le Club était bientôt en marche avec 60 à 80 membres.

Cependant, tout n'était pas aussi civilisé qu'aujourd'hui, avec sa salle de réception et son grand hall d'entrée, son large escalier avec des peintures d'anciens membres tapissant les murs.

À l'étage se trouve le théâtre principal avec sa scène, son équipement audio et son éclairage, ses chaises confortables et son espace d'exposition. En 1891, notre membre fondateur, l'artiste Louis Grier, demande délicatement:
«Qu'une chose pour tenir une bougie devrait être placée sur la table d'écriture -

la bouteille de bière est bien sûr utile mais pas décorative.

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Une citation de la Westminster Gazette donne une idée de la situation actuelle de la ville.
«Les artistes sont principalement en évidence le matin. Vous pouvez les rencontrer dans la vieille rue étroite. Vous pouvez voir les hommes de la colonie de peintres, des figures fidèles dans des costumes et des culottes en tweed et les femmes (parmi eux un visage Rossetti couronné par une casquette Tam o'Shanter) - vous pouvez les voir plonger dans des arcades sombres et monter des marches en bois grossières pour leurs ateliers, de grands hangars en bois suspendus avec des voiles brunes ou des filets de pêche au lieu de tapisseries '' Certains de ces studios sont construits près du bord de mer en regardant les longs rouleaux de l'Atlantique moussant sur le sable jaune - une occasion rare pour un peintre de la mer d'étudier le temps sauvage et une mer déchaînée confortablement depuis ses propres fenêtres '' Si vous êtes chanceux, vous pouvez passer une soirée dans leur club, qui se réunit dans une pièce au-dessus d'un atelier de menuiserie, dans un étrange bâtiment à l'aspect hollandais, noir de goudron ''

Saturday Night at the Arts Club 1895

Les divertissements, ainsi que des cours de dessin avec des modèles, étaient une caractéristique des samedis soirs et dans le livre de suggestions (toujours disponible au Club, avec les procès-verbaux des réunions), il était demandé au comité de se procurer un piano. Ils voulaient également des coussins pour les «chaises en grille». Et «quelques plumes respectables». Les dames ont demandé «qu'une corde soit fournie pour l'escalier» et un autre commentaire se lit comme suit: «PS. Et au bout de la corde un piano. '!

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La tradition d'accueil des enfants signifie que plusieurs familles de trois générations sont membres du Club. Une note dans le procès-verbal d'une réunion de 1934 se lit comme suit: «La famille Leach a remporté le concours de déguisements pour le monstre du Loch Ness. Il s'agit de la famille du célèbre potier, Bernard Leach.

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George Bradshaw, Alfred Hartley, Jack Titcomb et George Turland Goosey sont d'autres noms bien connus dans le monde de la peinture, du rempotage, de la sculpture et de l'écriture.

En 1937, le jeune Peter Lanyon, artiste né aux Cornouailles, alors âgé de 19 ans, est remercié par le comité pour son travail de peinture de la toile de fond d'une pièce de théâtre. Rosamunde Pilcher se souvient que sa mère est devenue membre honoraire.

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Avant le grand afflux d'artistes, Turner avait visité et peint à St Ives en 1811 et à nouveau en 1813. En 1883/84, l'artiste américain Whistler, avec son élève Walter Sickert, séjournait à Barnoon Terrace. Il écrit dans ironie:


«Les belles nuits, les portes de l'atelier s'ouvraient, puis nous avions une série de nocturnes qui auraient mérité l'appréciation artistique de M. Whistler.

 

Cependant, certaines choses ne peuvent pas changer; le Club des Arts est continuellement menacé par la mer à sa base de granit, à marée haute envoyant ses embruns sur le toit de la façade en bois du bâtiment et s'écraser sur la voie devant sa porte d'entrée.

En 1952, le Club s'approchait dangereusement de l'extinction dans sa longue histoire d'attaques depuis la mer, lorsque le HMS Wave a été ancré sur des rochers à côté du Club.

 Painting by Borlase Smart

HMS Wave

En 1928, le St Ives Arts Club a acheté le bâtiment à leur propriétaire, permettant aux membres de profiter d'une résidence permanente. Ils avaient maintenant deux étages. La menuiserie a été transformée en bibliothèque. Il est devenu l'une des meilleures collections de magazines et de livres sur l'histoire de l'art dans le comté, mais la plupart des articles de valeur ont été vendus pour fournir de l'argent pour les réparations du bâtiment, un problème permanent avec un bâtiment qui doit résister aux coups mer.

Dans les années suivantes, des costumes de théâtre, de l'époque édouardienne et victorienne ont également été vendus, dans le même but. Le Club possède encore une collection de peintures et d'artefacts historiques qui sont actuellement en cours de conservation.

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Les premiers membres, avec leurs locaux plus grands, pouvaient désormais organiser des dîners de célébration pour les artistes dont les œuvres avaient été achetées par de grandes galeries ou des membres élus de sociétés d'art prestigieuses, bien qu'aucune femme n'ait assisté à ces événements.


Treve Curnow de St Ives se souvient: «Père était un maître boulanger et pâtissier et nous nous occupions de la restauration pour le Club des Arts. Le soir du président, nous avons proposé un buffet de course. Les choses que nous avons faites étaient hors de ce monde, des tourtes, des tartes au poisson, des vol-au-vent, des meringues, des puddings glacés, des pâtisseries françaises et génoises, des gelées et des crèmes vénitiennes. Ils sont vraiment allés en ville. Le coût était d'une guinée par tête.

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En 1927 et 1947, respectivement, la St Ives Art Society et la Penwith arts Society ont été créées à St Ives. La ville a prospéré en tant que colonie d'artistes de renommée internationale avec un développement de pointe dans les arts, en particulier la peinture et la sculpture. Ajoutant à la liste des artistes éminents, la sculpteur de renom, Barbara Hepworth, a rejoint le Arts Club en 1956. Le Arts Club a fait partie de cette évolution, en particulier avec sa contribution au théâtre et aux arts dramatiques.

Club Members Today - 2020

Today St Ives plays host to an eclectic mix of productions during the September Festival and the Arts Club plays an important role as a venue for many of the internationally renowned visiting speakers with lectures and talks on art related subjects and history.

 

With events such as Café Frug, a regular evening of poetry and music, the renown World Music Classical concerts and the St Ives Literary Festival, art exhibitions and shows being staged upstairs as they have been for 130 years, the St Ives arts club continues to flourish in the present day and continues the tradition, established at its original conception in the 1890s, of supporting the arts in its many forms.

 

To ensure the continuation of the Arts Club into the next century it took on charitable status on 12th Dec 1990 exactly 100 years from its foundation and was registered as a Grade II listed building.

The atmosphere, upstairs especially, may have changed in that time and I believe it is a privilege to sit watching a performance or attending a committee meeting, hearing and feeling the waves crashing against the building and the spray coming over the roof, as so many have done before us. And of course the view from the window must be one of the best in St Ives!

Marion Whybrow and Archa Robinson December 2010

Updated 2020

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